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Alergias en mascotas

Hablemos de la alergia

Una condición compleja

La alergia es una condición genéticamente predispuesta de hipersensibilidad a sustancias que son comunes e inofensivas para la mayoría de los animales. Los mecanismos inmunológicos que subyacen a la alergia en perros, gatos y caballos son esencialmente los mismos que en los humanos. Existen cinco tipos principales de alergia:

  • Atopia o dermatitis atópica (hipersensibilidad al polen, los ácaros, el moho y la caspa)
  • Alergia alimentaria: Hipersensibilidad a los componentes proteicos de la dieta, como el pollo
  • Alergia a los insectos y las pulgas(hipersensibilidad a la saliva de los insectos y las pulgas)
  • Alergia de contacto (hipersensibilidad a materiales como el plástico, el linóleo y la pintura)
  • Alergia a los medicamentos(hipersensibilidad a los antibióticos, antiparasitarios y otros medicamentos)

Patogénesis

La hipersensibilidad se debe a una disfunción del sistema inmunológico del animal por la que éste percibe incorrectamente una sustancia inofensiva como perjudicial. Cuando un animal entra en contacto (físicamente, por inhalación o ingestión) con un alérgeno por primera vez, su sistema inmunológico reacciona produciendo anticuerpos IgE.

Estos anticuerpos son específicos para un alergeno en particular. Cuando el animal se vuelve a encontrar con el alergeno, éste se presentará a un mastocito que ya está conectado a la IgE específica del alergeno. Esto lleva a la producción y liberación de mediadores inflamatorios como la histamina y las citoquinas.

Síntomas clínicos

El prurito es la característica esencial de la alergia, por lo que su diagnóstico requiere un historial de prurito. Las lesiones cutáneas como el eritema, las excoriaciones y la alopecia autoinducida también están relacionadas con la gravedad de la enfermedad.

También pueden aparecer síntomas respiratorios (rinitis alérgica, asma), gastrointestinales (vómitos, diarrea, gastritis) y oculares (conjuntivitis).

La reducción de la calidad de vida – tanto para los animales domésticos como para los propietarios – es un resultado que repercute no sólo en la salud y el bienestar del animal doméstico, sino también en el vínculo entre el hombre y el animal.

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